À mi-chemin entre Lyon et Avignon, Valence se trouve dans une plaine de la moyenne vallée du Rhône, à la limite des “pré-Alpes”. La ville est parfois surnommée “La Porte du Midi de la France”, et vous sentirez les influences méditerranéennes s’infiltrer dans l’architecture et les paysages de Valence.

Vous aurez suffisamment de choses à faire pour un week-end, surtout si vous incluez la ville de Romans, voisine de Valence sur l’Isère juste avant qu’elle ne se jette dans le Rhône.

Vous pourrez découvrir la vie sur les contreforts ouest des Alpes au musée de Valence, ou partir sur les rives du Rhône et de l’Isère pour des balades à vélo et des balades à travers les vignobles, les forêts et les villages pastoraux.

Découvrons les meilleures choses à faire à Valence :

1. Musée de Valence

Musée-de-Valence
Le musée de la ville, musée d’art et d’archéologie de Valence

Partant de la préhistoire, ce superbe musée traite de la vie dans la moyenne vallée du Rhône au cours de 4 000 ans.

La collection compte plus de 20 000 pièces, dont des pièces intéressantes provenant de presque toutes les étapes de l’évolution de Valence.

De l’époque romaine, on trouve des autels sur lesquels des taureaux auraient été sacrifiés et une salle pleine de mosaïques.

Pour les plus étranges, il y a un chevreau taxidermie à deux têtes dans la section d’histoire naturelle.

Les galeries des beaux-arts, quant à elles, présentent des tableaux de Camille Corot, Hyacinthe Rigaud et de l’artiste hollandais de l’âge d’or Gerard van Honthorst.

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2. Maison des Têtes

Maison-des-Têtes à Valence
Maison-des-Têtes est un fleuron de l’architecture du début du XVIᵉ siècle situé dans le centre historique de Valence

Bâtiment exceptionnellement orné pour attirer votre attention sur la Grande Rue, la Maison des Têtes a été achevée en 1532 et tire son nom des nombreuses têtes sculptées qui ornent sa façade.

Ces images figuratives symbolisent les vents, la fortune, le temps, le droit, la théologie et la médecine.

Au-dessus du couloir qui mène de la rue à la cour intérieure se trouvent des bustes représentant les empereurs romains.

Prenez le temps d’admirer les détails, puis entrez à l’intérieur pour une petite exposition sur l’histoire de Valence.

3. Parc Jouvet

Parc Jouvet à Valence
7 hectares de jardin botanique situé en plein coeur de la ville de Valence

Se déployant sur une pente au bord de la rivière, le Parc Jouvet a été ouvert en 1905 et porte le nom de l’homme dont la donation a permis à la ville d’acheter cette terre.

Au sommet du parc se trouve une plate-forme où l’on peut s’adosser à la balustrade et contempler les jolis points de vue sur les falaises de la rive opposée du Rhône.

Par les chaudes journées d’été, vous pouvez vous retirer dans le parc pour pique-niquer sous l’un des 700 arbres, dont certains, comme le cyprès chauve et le lilas indien, ne se trouvent pas souvent dans cette partie du monde.

3. Le kiosque Peynet

Le kiosque Peynet
Le kiosque Peynet, ce monument historique a été réhabilité dans sa version originale, un kiosque à musique splendide

Sur le Champ de Mars, à côté du parc, se trouve un petit spectacle qui a beaucoup contribué à la culture populaire française au XXe siècle.

Ce kiosque à musique du XIXe siècle a inspiré à l’illustrateur Raymond Pennet la création de ses deux personnages d’Amoureux en 1942. Ils ont connu un succès immédiat et sont même apparus sur les timbres-poste français en 1982.

Aujourd’hui, les poupées basées sur ces personnages sont extrêmement collectionnables, et il existe plusieurs musées Peynet en France, ainsi que deux autres au Japon.

Le kiosque à musique date de 1890, et est de style art nouveau avec de jolis arcs et balustrades en fer forgé.

5. Centre du Patrimoine Arménien

Centre du Patrimoine Arménien valence
Un équipement culturel de Valence installé à l’ancienne Faculté des Droits de la ville

Dans l’ancienne faculté de droit de l’université de Valence se trouve une institution qui préserve et met en valeur la riche culture arménienne.

Si vous vous demandez pourquoi cela devrait être à Valence, ce quartier situé au milieu du centre piétonnier actuel a été colonisé par une importante population arménienne au début du 20e siècle.

Il y a beaucoup de multimédia au musée, y compris des témoignages filmés d’hommes, de femmes et d’enfants sur le génocide de 1915 – 1917.

Moins poignants sont les nombreux recoupements historiques intéressants entre la France et l’Arménie, comme Léon V, le roi d’Arménie du 14ème siècle qui a perdu son trône au Moyen-Orient et est mort en France pour être enterré à Saint-Denis aux côtés de la royauté française.

6. La cathédrale de Valence

La cathédrale de Valence
Consacrée en 1095, la cathédrale de Valence est le monument le plus ancien du Drôme provençale

Les travaux sur ce qui est aujourd’hui le plus vieux monument de Valence ont commencé dans les années 100.

Mais comme beaucoup d’édifices religieux en France, la cathédrale Saint-Apollinaire a été partiellement détruite pendant les guerres de religion par les huguenots dans les années 1500.

Dans les décennies qui ont suivi, l’édifice a été totalement restauré selon son aspect roman d’origine et possède encore de nombreux indices passionnants indiquant son ancienneté.

L’un d’eux est l’abside polygonale et le déambulatoire inhabituels, qui ressemblent aux célèbres églises romanes d’Auvergne à l’ouest.

En regardant autour de vous, vous remarquerez peut-être que de nombreuses pierres portent des inscriptions romaines car elles ont été recyclées à partir d’anciens bâtiments de la ville.

7. Place des Clercs

Place des Clercs à Valence
Une place publique, qui relie la place de l’Université et la place des Ormeaux

Sur une place comme celle-ci, au milieu de l’enchevêtrement de rues anciennes et ravinées du Vieux Valence, vous savez que vous êtes en route pour le sud de la France.

Les maisons qui entourent la place sont peintes de couleurs pastel avec des toits en terre cuite et les tables du restaurant en plein air sont ombragées par des platanes.

Situé à côté de la cathédrale, c’est aussi l’un des plus anciens sites de Valence, aménagé dans les années 400 et qui a longtemps été le lieu d’actes publics de justice.

Le plus célèbre d’entre eux est venu bien plus tard, lorsque le contrebandier et héros populaire Louis Mandrin a été exécuté à cet endroit en 1755. Aujourd’hui, les seuls grands rassemblements publics sont ceux du marché alimentaire du samedi !

8. Parc Jean-Perdrix

Parc Jean-Perdrix à Valence
Le grand parc public connu pour exposer des arts monumental

Vous vous rendez dans la banlieue est de Valence pour assister à la présentation d’une œuvre d’art urbain monumentale et primée.

Le Château d’Eau, ici, est composé de deux structures hélicoïdales titanesques de 52 et 57 mètres et a été installé en 1969. L’œuvre est souvent classée comme l’une des meilleures sculptures publiques du pays et est protégée en tant que pièce du patrimoine du XXe siècle.

Le parc qui l’entoure est le plus grand de la ville et constitue un endroit calme pour une douce promenade, avec des bosquets de cèdres et un étang avec des nénuphars et des canards.

9. La Maison Mauresque

La Maison Mauresque
Le décor de la Maison Mauresque se veut un rappel des merveilles de l’Orient

Voici un bâtiment qui souligne l’obsession du XIXe siècle pour tout ce qui est oriental.

La Maison Mauresque, a été commandée par l’industriel Charles Ferlin dans les années 1850.

Vous ne pourrez voir que la façade, mais elle mérite un détour par la rue Gaston Rey.

L’architecte a utilisé du ciment moulé pour obtenir un remarquable effet de trompe-l’œil sur les murs extérieurs, avec beaucoup moins de tracas que s’il avait sculpté les motifs dans la pierre à la main.

Il s’agit donc d’un exemple classique de la manière dont la conception historique a été réévaluée au XIXe siècle avec les méthodes de construction modernes.

10. Musée international de la chaussure

Musée international de la chaussure
Un musée de chaussures qui expose tous les chaussures les plus anciennes ainsi que les plus moderne

Un petit tour à Romans-sur-Isère et vous pourrez passer devant ce musée qui honore la chaussure comme nul autre, dans une ville longtemps respectée pour ses métiers du cuir et de la chaussure.

Le lieu est magnifique, sur le site du couvent de la Visitation dans de beaux jardins, et l’attraction est plus captivante qu’il n’y paraît.

Dans ce qui était autrefois des cellules de religieuses se trouve une grande réserve de chaussures qui remonte à 2 000 ans avant Jesus-Christ. et qui en compte plusieurs milliers.

On peut y voir une botte de mousquetaire et une chaussure de crakow médiévale avec ses longs orteils pointus.

On y trouve également des pièces provenant de tous les coins du globe, comme une botte portée par une Chinoise aux pieds liés.

11. Collégiale Saint-Barnard

Collégiale Saint-Barnard valence
une église de Romans-sur-Isère considérée comme le berceau de la ville de Romans,

Classée Monument Historique Français en 1840, cette église a été fondée en 838 par son homonyme Saint Barnard sur la rive droite de l’Isère à Romans.

Une grande partie de ce que vous voyez aujourd’hui date du XIIe siècle, et comme la cathédrale de Valence, le bâtiment a dû être reconstruit au début du XVIIe siècle.

Une grande partie de la nef est restée intacte, et les chapiteaux romans constituent ici une œuvre d’art médiévale exceptionnelle.

Une visite du XIIe siècle vous conduira dans la Chapelle du Saint Sacrement, où se trouvent des fresques du XVe siècle et huit tapisseries tissées en 1555.

12. Les spécialités culinaires de Valence

Délices locaux de valence
Dégustez les délices locaux de valence, la raviole est le plus grand régal des touristes

Cela peut paraître étrange, mais pour un vrai goût de Valence, il faut commander des raviolis au restaurant.

Ici, ces poches de pâtes carrées sont remplies d’un mélange d’œufs, de persil, de fromage blanc et de Comté.

La Suisse est une spécialité bien connue de Valence qui remonte à plus de 200 ans.

Après la mort du pape Pie VI dans cette ville en 1799, un boulanger local a confectionné un sablé en uniforme de la Garde suisse du Vatican.

En été, vous pouvez également aller dans les coulisses de la plus ancienne boulangerie de Romans / Bourg de Péage pour voir comment ils fabriquent la brioche “pogne” locale, aromatisée à l’eau de fleur d’oranger.

13. Maisons Troglodytes

Maisons Troglodytes
Des habitats souterrains ou creusés dans le rocher à flanc de montagne

Le village de Châteauneuf-sur-Isère est situé à moins de dix kilomètres au nord de Valence et se trouve dans les collines boisées de la rive gauche de l’Isère.

Dans le quartier de Bel Air, au pied de la Colline de Molasse, une centaine d’habitations ont été creusées dans le calcaire malléable.

Ces cavités sont de différentes époques, mais les plus anciennes remontent à l’antiquité.

Certaines se trouvent sur des propriétés privées, mais la plupart sont faciles d’accès depuis le haut du village et il est agréable de s’y promener.

14.  Véloroute Voie Verte Vallée de l’Isère

Véloroute Voie Verte Vallée de l’Isère à Valence
Conçue pour une pratique familiale ou entre amis, un moment de partage

La véloroute V63 a été spécialement conçue pour les familles et suit le cours tortueux de l’Isère autour de la ville de Romans.

Comme elle est à la hauteur de l’eau, les enfants n’auront aucun problème pour se déplacer en roue libre le long de cet itinéraire, et près de la moitié des 42 kilomètres comprend des Voies Vertes qui sont réservées uniquement à la circulation non motorisée.

L’itinéraire traverse l’Isère à quatre reprises, le plus impressionnant étant le Pont Vieux, un pont romain du XIe siècle.

15. La ville Crest

La Crest de Valence
La ville principalement connue pour la tour de Crest, se situe à 25 km au sud-est de Valence

Prenez la route la moins fréquentée à travers un paysage énergisant de basses montagnes jusqu’à cette ville, située à environ une demi-heure de Valence.

Crest se trouve directement à l’entrée des Préalpes de la Drôme, ce qui lui a donné une importance stratégique bien avant les Romains.

Un monument à ce statut se dresse au-dessus de la ville : la Tour de Crest mesure 52 mètres de haut, ce qui en fait l’un des plus hauts donjons médiévaux d’Europe.

C’est le dernier vestige de ce qui était un énorme château qui a été démoli par le cardinal Richelieu au 17ème siècle, lorsque la tour est devenue un symbole de la répression en tant que prison tristement célèbre.

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