Des gorges spectaculaires, des falaises blanches crayeuses et des grottes préhistoriques définissent le paysage de la magnifique réserve naturelle des Gorges d’Ardèche. 

La rivière Ardèche serpente autour des gorges.

 À certains endroits, les eaux sont assez douces pour la baignade; dans d’autres endroits, la rivière est idéale pour le rafting en eau vive .

Les autres choses à faire dans la région incluent:

  • le canoë
  • le kayak
  • la randonnée
  • et les promenades pittoresques 

Les Gorges d’Ardèche sont un paradis pour les amoureux de la nature, les amateurs d’aventure et les amateurs de camping. 

Il est également populaire auprès des familles françaises pour les vacances d’été.

L’ itinéraire de conduite suivant est conçu pour une excursion d’une journée complète, avec des arrêts dans les sites naturels et les attractions culturelles les plus importants. 

L’ itinéraire circulaire couvre environ 85 kilomètres et le trajet complet nécessite au moins deux heures de conduite (sans compter les arrêts). 

Cette visite en voiture emmène les voyageurs à travers les divers aspects de la campagne ardéchoise, des rives paisibles des rivières aux points de vue exaltants et aux grottes fascinantes.

Saint-Martin-d’Ardèche

les gorges d'Ardèche: un tour en voiture
Vue d’ensemble sur Saint-Martin

Commencez le tour en voiture à Saint-Martin-d’Ardèche, à l’extrémité Sud des Gorges d’Ardèche.

Petite communauté d’environ 1000 habitants, Saint-Martin d’Ardèche est un ancien village de pêcheurs sur le Rhône avec des possibilités de baignade et de canoë juste à l’extérieur du village.

Le village historique possède de nombreux cafés avec terrasses extérieures. 

Saint-Martin-d’Ardèche est entourée de garrigues sauvages et de collines couvertes de vignes des Côtes du Rhône. 

Cette région est populaire pour:

  • la randonnée 
  • la pêche
  • le camping 
  • et les vacances en famille du printemps à Novembre.

Code postal: 07700 Saint-Martin d’Ardèche

Aven d’Orgnac: grottes préhistoriques et musée de la préhistoire

 les gorges d'Ardèche
Les nombreuses stalagmites de la salle I d’Orgnac II

Continuez vers le Grand Site de l’Aven d’Orgnac, l’une des grottes préhistoriques les plus extraordinaires de France, ouvertes au public. 

Les visiteurs peuvent faire une visite guidée d’une heure de La Grotte (une grotte préhistorique), descendant dans un monde souterrain magique de stalagmites et de stalactites. 

La grotte est bien éclairée et équipée d’escaliers grillagés.

En complément des grottes, le musée de la Cité de la Préhistoire offre un aperçu de la vie humaine il y a plus de 350 000 ans, à travers des expositions fascinantes, notamment

  • des expériences sonores,
  • des affichages visuels
  • et des fonctionnalités interactives. 

Cette collection préhistorique propose des découvertes culturelles surprenantes.

Le site organise également des excursions spéléologiques dans les grottes accompagnées de guides experts.

Les adultes et les enfants de plus de 12 ans peuvent participer à cette activité moyennant un supplément; 

  • harnais
  • casques
  • lampes
  • et cordons sont fournis. 

Cette expérience souterraine passionnante donne aux visiteurs une idée de ce que c’était pour l’explorateur Robert de Joly, qui a fait un rappel dans l’entrée naturelle de la grotte le 19 août 1935.

Le Grand Site de l’Aven d’Orgnac est à 17 kilomètres à l’Ouest de Saint-Martin d’Ardèche. La visite guidée passe à 120 mètres sous terre. 

Conseils aux visiteurs: assurez-vous de porter des chaussures solides et des vêtements chauds (la grotte a une température froide constante de 11 degrés Celsius). 

Pour la spéléologie, portez des vêtements et des baskets confortables à manches longues ou des chaussures de cross-training.

Adresse: Grand Site de l’Aven d’Orgnac, 07150 Orgnac-l’Aven

Pont d’Arc

Pont d'Arc
Pont d’Arc

À environ 15 kilomètres au nord du Grand Site de l’Aven d’Orgnac se trouve la formation naturelle la plus spectaculaire de la région, le Pont d’Arc, un pont naturel sur la rivière Ardèche

Pour arriver ici depuis Orgnac l’Aven, suivez la D317, qui deviendra plus tard la D176 Ouest.

A quelques kilomètres, il y a un belvédère à droite avec des panoramas enrichissants. 

A Barjac, tournez vers le nord et traversez la rivière Ardèche. 

De l’autre côté du pont, tournez à droite et suivez le panneau “Route Touristique des Gorges de l’Ardèche“.

La route (D290) suit en grande partie le cours de la rivière. Au début, il serpente à travers des galeries rocheuses, et il y a quelques petites grottes le long du chemin vers le Pont d’Arc.

Arriver sur ce site est un moment magnifique. Passez du temps à admirer la vue. 

Le Pont d’Arc est un grand pont rocheux de forme naturelle qui arche sur la vaste rivière Ardèche.

L’arche atteint 34 mètres au-dessus du niveau de l’eau et s’étend sur une largeur de 60 mètres. 

Les étendues de sable sur les rives du fleuve sont des endroits populaires pour

  • les nageurs
  • les plaisanciers
  • et les kayakistes.

Adresse: Le Pont d’Arc, 07150 Vallon-Pont-d’Arc

Caverne du Pont-d’Arc

La Caverne du Pont-d’Arc à Vallon-Pont-d’Arc est l’un des meilleurs endroits à visiter en France pour avoir un aperçu du monde fascinant de nos ancêtres préhistoriques. 

La Caverne du Pont-d’Arc est une réplique de la plus ancienne grotte préhistorique décorée de France, la Grotte Chauvet-Pont d’Arc (aujourd’hui fermée au public en raison de sa fragilité).

Une reproduction exacte de la grotte préhistorique, la Caverne du Pont d’Arc représente étonnante peintures rupestres , des dessins et des gravures d’ours, des bisons, des lions, des mammouths et des chevaux, délicieusement rendus dans un mode expressif, artistique.

Il est difficile de comprendre que les images originales ont été créées il y a 36 000 ans.

Sur ce site, la Galerie de l’Aurignacien présente un contenu éducatif ludique et interactif sur la culture, dite aurignacienne, des habitants de cette région il y a 43 000 à 35 000 ans.

Il y a aussi un restaurant ouvert pour le déjeuner et un snack-bar ouvert toute la journée. 

Une boutique vend des livres et des cartes postales, ainsi que des bijoux et des objets décoratifs qui sont des copies de pièces portées par des personnes préhistoriques.

Adresse: Caverne du Pont d’Arc, Plateau du Razal, 07150 Vallon-Pont-d’Arc

Saint-Remèze

A environ 15 kilomètres de la Caverne du Pont d’Arc se trouvent trois attractions intéressantes à Saint-Remèze. 

  1. Les grottes de l’ Aven Marzal ont été découverts par Edouard Martel français en 1892.

Remplies de stalactites et stalagmites, les grottes sont

  • les « Salle du Tombeau, » avec des dimensions comparables à la cathédrale Notre-Dame à Paris,
  • et la « Salle des Diamants , » avec des cristaux de calcite qui brillent comme des diamants sous un projecteur.

Le site propose une visite guidée de 50 minutes avec des commentaires sur la géologie. Les visiteurs descendent 380 marches et font 361 marches pour remonter. 

Conseil : portez des vêtements chauds; les grottes ont une température froide constante de 13 degrés Celsius.

2. Sur le site de l’Aven Marzal se trouve le Musée du Monde Souterrain, qui présente les échelles, les bateaux et les appareils utilisés à l’origine pour explorer les grottes. 

Sont également exposés des objets archéologiques découverts ici, y compris des œufs de dinosaures et des os de tigres à dents de sabre.

3. Les familles avec enfants apprécieront de visiter le Zoo Préhistorique , une forêt de deux hectares remplie de modèles grandeur nature d’insectes préhistoriques, d’animaux et de dinosaures. 

Le zoo préhistorique dispose également d’une aire de jeux et de jeux, d’un snack-bar et d’une boutique qui vend d’adorables dinosaures en peluche.


Adresse: Aven Marzal, Gorges Road, 07700 Saint-Remèze

Top 15 des endroits à visiter dans le Sud de la France

Grotte de la Madeleine

Grotte de la Madeleine
Grotte de la Madeleine

Continuez sur les routes sinueuses à environ sept kilomètres au Sud de Saint-Remèze jusqu’à la Grotte de la Madeleine.

La grotte de la Madeleine se trouve au cœur du luxuriant canyon de l’Ardèche à environ 20 mètres de la rivière Ardèche.

Cette grotte de pierre tombale enchanteresse a été découverte par un berger en 1887 et est un spectacle merveilleux à voir. Les visiteurs sont stupéfaits par les milliers de stalactites et stalagmites.

Les formations de goutte à goutte sont particulièrement remarquables pour les formes «excentriques» et frittées irrégulières.

Les visiteurs peuvent faire une visite guidée et en apprendre davantage sur la formation de la grotte au cours de millions d’années, d’abord par les rivières souterraines, puis par l’érosion due aux gouttes d’eau de pluie. 

La visite comprend une visite guidée d’une heure avec un spectacle son et lumière spécial .

A proximité se trouve le belvédère de la Madeleine avec des panoramas sensationnels du paysage.

Adresse: Gorges de l’Ardèche, 07700 Saint-Remèze

Belvédères de la Corniche

Sur le parcours circulaire des Gorges de l’Ardèche, après la Grotte de la Madeleine, le tronçon de la D290 au-delà de la D590 serpente tout autour, en suivant la rivière. 

Cette section est connue sous le nom de “Haute Corniche” et est particulièrement pittoresque.

Les meilleurs points de vue sont:

  • le Belvédère de la Cathédrale (une vue du Cirque de la Madeleine); 
  • Balcon des Templiers 
  • Belvédère de la Maladrerie (une vue magnifique sur le grand virage de l’Ardèche)
  • Grand Belvédère au fond des gorges
  • Belvédère du Colombier
  • Belvédère du Ranc-Pointu 

Au-dessus du dernier coude du fleuve dominant la vallée du Rhône.

Conseils de voyage : Le long de cet itinéraire, certains belvédères disposent de nombreuses places de parking. 

Assurez-vous de vous garer dans un endroit sûr qui est évidemment désigné pour les touristes; les chutes de pierres sont souvent un danger sur ce tronçon.

Pont-Saint-Esprit

 les gorges d'Ardèche
Pont-Saint-Esprit , une merveille

Pour conclure la balade en voiture, continuez à 20 kilomètres au Sud de Saint-Remèze jusqu’à Pont-Saint-Esprit.

Depuis le village de Pont-Saint-Esprit, la route traverse le Rhône au point non loin au nord de sa confluence avec l’Ardèche. 

Remarquez le gracieux vieux pont de pierre qui mesure près de 1 000 mètres de long.

De cet endroit, on a une vue exceptionnelle sur la rivière et le village Saint-Esprit.

Villages de charme en Ardèche

Balazuc

Ce village médiéval typique est perché sur une falaise surplombant la rivière Ardèche.

A environ 50 kilomètres au nord de Saint-Martin d’Ardèche, le village vaut bien un détour.

Le village a conservé son caractère historique, vu dans les rues pavées, les ruelles sinueuses et les arcades charmantes (la plus célèbre est le passage de la Fachinière).

La place de la ville date du XIIe siècle et l’ église Sainte-Madeleine est un merveilleux exemple d’architecture romane. 

Le village est également réputé pour ses boutiques artisanales qui vendent des produits traditionnels de la région, tels que du fromage de chèvre, du sel aux herbes et du miel local.

Balazuc, un des plus beaux villages de l’Ardèche (l’indispensable à y voir)

Labeaume

Labeaume
Labeaume

À environ 45 kilomètres au nord-ouest de Saint-Martin d’Ardèche, ce village pittoresque est entouré de trois rivières et niché dans une falaise de roche calcaire. 

Labeaume ravit les visiteurs avec son dédale médiéval de rues pavées et ses allées étroites bordées de vieux bâtiments en pierre. 

Au-dessus du village se trouvent les ruines d’un ancien château, et juste en dessous se trouve:

la place Sablas, ombragée par des platanes centenaires.

Les collines autour de Labeaume sont remplies d’oliveraies.

 Juste à l’extérieur du village se trouvent plusieurs sentiers de randonnée à travers le paysage idyllique. 

L’un des sentiers mène aux Jardins Suspendus (jardins suspendus), un site naturel extraordinaire près de la rivière Labeaume.

A proximité sur un plateau calcaire se trouve le hameau de Chapias . 

Cette petite ville possède une chapelle remarquable, la Chapelle Notre-Dame de la Délivrance 

De mi-juillet à mi-août, Chapias accueille un festival de musique classique .

Vogue

Vogüé est répertorié comme l’ un de la France de « Plus Beaux Villages » ( « Plus Beaux Villages ») en raison de son architecture belle et cadre magnifique. 

Ce village médiéval a été construit autour d’une falaise et est dominé par son château des seigneurs de Vogüé du XIIe siècle . 

Le village est un groupe de vieilles maisons menant au château et un dédale de rues pavées sinueuses entrecoupées de nombreuses arcades. 

Les parties les plus anciennes du village datent du XIe siècle, bien que les imposantes tours datent du XVIIe siècle. 

Véritable détour sur tout itinéraire à travers l’Ardèche, le village de Vogüé est à environ 50 kilomètres au nord de Saint-Martin d’Ardèche.