Pris entre les zones touristiques populaires des Alpes au Nord et de la Provence au Sud, le département de la Drôme, au Sud de Rhône-Alpes, est souvent décrit comme la Provence avant l’arrivée des touristes.

En effet, on a certainement eu l’impression d’être dans la Provence de légende en parcourant ses champs:

  • lavande colorés
  • oliveraies ensoleillées,
  • vignobles mondialement connus
  • et ses villages authentiques relativement peu touristiques.

Comme dans une grande partie de la France, la Drôme est un département défini par son paysage naturel, avec:

  • les montagnes pittoresques du Vercors dominant l’est
  • le Rhône longeant la frontière ouest
  • et la rivière Isère coupant le département en deux.

La Drôme peut être largement divisée en cinq zones distinctes:

  • la Drôme des Collines au nord
  • les plaines plates autour de la capitale départementale Valence
  • les spectaculaires montagnes du Vercors
  • la vallée de la rivière Drôme
  • et enfin, au sud, la Drôme provençale.
Guide de la Drôme en 1 coup d'oeil (en 2020)
Palais Idéal du Facteur Cheval

De nombreux visiteurs arrivent dans la Drôme via l’aéroport de Lyon, ce qui signifie que la première zone qu’ils rencontrent est la Drôme des Collines et l’impressionnant Palais Idéal du Facteur Cheval dans la petite ville d’Hauterives sur le département frontière nord.

Construit sur 33 ans, le palais a été entièrement créé à partir de l’imagination d’un homme, le facteur local Ferdinand Cheval.

Il a construit la structure complexe en grande partie à lui seul avec des pierres collectées sur son tour de poste et transportées sur le site dans sa brouette. Le palais vaut le détour, ne serait-ce que pour s’émerveiller du dévouement d’un seul homme.

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Vieux Pont de Romans-sur-Isère

Depuis Hauterives, vous rejoindrez la ville animée de Romans-sur-Isère en 30 minutes de route, au bord de l’Isère et abrite plus de 33 000 habitants.

Célèbre pour son industrie de chaussure, la ville possède un musée entier consacré à l’histoire de la chaussure – Musée International de la Chaussure ; et un quartier commerçant animé avec plus que sa juste part de magasins de chaussures.

L’autre exportation célèbre de la ville est la raviole.

Une autre gourmandise à savourer dans le département est le Picodon; un petit fromage de chèvre rond, labellisé et fabriqué en Drôme et en Ardèche voisine.

La Drôme, comme une grande partie de la France, est certainement le paradis des gourmets.

Une ville de taille, Romans est pleine de vie avec un Festival International de Folklore, qui se déroule chaque mois de juillet; des performances live qui ont lieu sur les places de la ville et des étals vendant des produits locaux.

La ville possède également un centre historique bien conservé menant à la rivière. Un endroit idéal pour trouver un endroit pour dîner et regarder le soleil se coucher sur le Pont Vieux.

Depuis Romans, la prochaine étape logique de la visite de la Drôme est Valence, capitale départementale et ville étudiante animée.

Valence a réussi à garder une atmosphère amicale; malgré sa population nombreuse un local peut toujours être sûr de trouver un ami ou une connaissance pour discuter avec l’une des places de café.

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Musée de Valence Art et Archéologie

Pour ceux qui souhaitent découvrir la culture, le Musée de Valence Art et Archéologie, récemment rouvert, présente:

  • des mosaïques
  • et des vestiges romains
  • ainsi que des peintures des artistes britanniques Gainsborough et Turner.

Le musée mérite une visite pour la vue spectaculaire de Valence sur la seule terrasse du toit.

La ville a également beaucoup à offrir aux amateurs de plein air, avec des sentiers le long du Rhône et des canaux pour une promenade douce; et les montagnes voisines du Vercors pour une randonnée plus vigoureuse.

Une partie de la voie verte de Viarhôna qui relie le lac Léman à la Méditerranée longe le Rhône à Valence. Les promeneurs et les cyclistes peuvent profiter du sentier fluvial sans se soucier des voitures.

Si tout cet air frais vous a donné faim, vous avez de la chance car Valence possède trois restaurants étoilés Michelin, dont la Maison Pic dirigée par Anne-Sophie Pic, la seule femme chef de France à détenir trois étoiles Michelin.

Si un pique-nique dans le parc est plus votre truc, arrêtez-vous à la Maison Nivon pour acheter des pains spéciaux – y compris le suisse de Valence; et dirigez-vous vers l‘Esplanade Champs de Mars, qui abrite le kiosque à musique emblématique rendu célèbre par la peinture de deux amants de Raymond Peynet.

De Valence, tournez vers l’est et vous découvrez un paysage radicalement différent alors que les plaines plates autour de la capitale.

Pour une vue imprenable sur la vallée de la Drôme et les collines du Vercors, grimpez au sommet de la Tour de Crest dans la cité médiévale du même nom.

Les visiteurs peuvent grimper sur le toit du donjon de 52 m pour une vue spectaculaire.

Zone fertile, la vallée de la Drôme abrite le vin mousseux et également le Crémant de Die.

Une visite et une dégustation dans l’une des nombreuses grottes de Die, comme Jaillance, révèlent le processus de fermentation contrôlée qui produit la délicatesse pétillante.

Ce ne sont pas les seuls vins pour lesquels la Drôme est célèbre. Dans le cadre de l’appellation Côtes du Rhône, le département offre une abondance, des rouges puissants de Tain-l’Hermitage au nord aux rosés frais de Grignan-les Adhémar au sud et tout le reste.

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Le Château Suze-la-Rousse

Si vous souhaitez en savoir un peu plus sur les vins, réservez un cours à l’université du vin dans l’impressionnant Château Suze-la-Rousse; où vous pourrez en apprendre davantage sur les différents vins de la vallée du Rhône.

Outre les vins, la Drôme compte parmi ses produits:

  • truffes
  • châtaignes
  • et champignons.

Essayez tout cela dans un délicieux repas fait maison au Domaine d’Hermarie dans le village de Rochebaudin; tous les plats étaient faits maison.

En quittant la vallée et en direction du sud, le paysage de montagnes et de verdure cède progressivement la place à des champs de:

  • lavande violette parfumée
  • vignes
  • et oliviers

indiquant l’entrée dans la région appelée Drôme Provençale.

Ressemblant beaucoup plus à la Provence qu’aux autres parties de la Drôme, cette région abrite de jolis villages médiévaux et un soleil radieux . Par conséquent, est l’endroit où de nombreux touristes et expatriés se dirigent.

L’un de ces expatriés est David Hall, qui, avec son épouse Janet, a acheté et rénové une ferme près de La Bégude-de-Mazenc en résidence secondaire il y a 26 ans.

En 2003, ils ont déménagé en permanence dans la Drôme Provençale pour gérer un gîte.

David et Janet vivent près de Dieu le fit – littéralement “Dieu l’a fait” – un joli village situé dans un paysage vert et violet qui accueille les vacanciers en été.

Le village n’a pourtant pas perdu son charme, avec une rue principale piétonne:

  • bordée d’ateliers de potiers de céramistes
  • d’églises médiévales
  • et de jolies maisons en pierre.

Dieu le fit est célèbre pour ses potiers, alors ne rentrez pas chez vous sans avoir acheté d’authentiques céramiques de Dieu le fit à emporter avec vous.

Un autre village du sud de la Drôme qui mérite une visite est le Plus Beau Village de La Garde-Adhémar, perché sur une colline non loin de Montélimar, berceau du doux nougat pour lequel la Drôme est célèbre.

Offrant une vue imprenable sur la vallée du Rhône, ce joli village est entouré d’une haute muraille défensive, en grande partie intacte, et est l’endroit idéal pour passer quelques heures dans l’un des cafés de la place ou dans le paisible et parfumé Jardin des Herbes.

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Olives noires de Nyons pour l’apéro

Plus au sud, à la frontière du Vaucluse, se trouve la ville de Nyons; où les olives noires de Tanche sont cultivées et pressées pour produire de l’huile d’olive AOC.

Les olives les plus septentrionales sont cultivées, Nyons bénéficie d’un microclimat méditerranéen avec beaucoup de soleil et moins de tempêtes qui fréquentent les villages de montagne.

Nyons est définitivement une destination gastronomique et les visiteurs peuvent découvrir les secrets de la production d’olives à la Vignolis Coopérative du Nyonsais. Possède un musée informatif et une boutique bien garnie vendant toutes les variétés d’olives imaginables; y compris la tapenade, l’huile d’olive et les olives noires emblématiques.

De l’autre côté de la ville se trouve la Vinaigrerie La Para, une entreprise individuelle qui crée du vinaigre à partir de vin local dans de nombreuses saveurs.

A côté de la vinaigrerie se trouve la Distillerie Bleu Provence où la lavande des champs est transformée en huiles essentielles et produits de beauté, et utilisée pour aromatiser:

  • les thés
  • chocolats
  • et macarons.

En Drôme Provençale les prix de l’immobilier sont plus élevés que dans le reste de la Drôme.

  • Le prix moyen des maisons aux alentours de Nyons est de 198 000 €
  • Une moyenne départementale de 185 000 €
  • et une moyenne de 150 000 € pour les environs de Die.

Cependant, c’est encore beaucoup moins cher que le Vaucluse voisin, avec une moyenne de 213 000 €; et la Provence-Alpes-Côte d’Azur avec une moyenne de 290 000 €.