Certains endroits en France sont faits pour rester. L’Ardèche, dans la région des Rhônes Alpes, juste au nord de la Provence, est certainement l’un d’entre eux.

Elle est parfois indomptée, avec ses gorges escarpées et ses forêts profondes.

D’autres fois, elle est sereine, avec le grand fleuve Rhône glissant majestueusement à travers ses vignobles et ses collines.

C’est aussi l’endroit idéal pour faire du vélo en France.

Tournon sur Rhône

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L’Ardèche à vélo c’est pédaler sur des voies douces sécurisées

Si vous envisagez de faire du vélo dans cette belle région, vous pourriez faire bien pire qu’en commençant votre séjour dans la petite ville de Tournon sur Rhône. 

Juste au nord de Valence (et au sud de Lyon), c’est original. 

Un moment, vous explorerez un labyrinthe de rues anciennes, étroites et pavées (et un nouveau système à sens unique qui vous rendra fou). 

La prochaine, vous vous inclinerez en révérence sur les rives du Rhône, alors qu’elle balaie lentement le passage dans toute sa grandeur.

Il y a un grand et assez beau pont suspendu pour piétons du 19ème siècle. 

Et Il vous emmène à Tain l’Hermitage et sur les coteaux vignes et chocolat gourmand de l’autre côté du Rhône.

Il y a un château en plein cœur de Tournon. 

Il remonte aux 10ème et 14ème siècles et se trouve à côté d’une place ombragée par des arbres. 

La ville est dominée par une colline escarpée avec d’anciennes fortifications et une église. 

Les vignes se faufilent sur les pentes comme des tresses sur une tête pour donner un effet curieux. 

Vous verrez occasionnellement des trompe-d’oeil dans les ruelles et vous sentirez le mélange du sud de la France et du style alpin. 

La tourelle orange et jaune vif de la Caisse d’Epargne dans le vieux quartier lui donne même un air oriental.

Hôtel de la Villeon

Caché à une courte distance derrière la rue principale très étroite, dos aux collines, se trouve un joyau caché : l’Hôtel de Villeon.

Une grande porte ancienne en bois est le seul indice de ce grand et vieux manoir du XVIIIe siècle.

Il appartenait autrefois à l’un des marchands prospères de la ville.

Aujourd’hui un hôtel 4 étoiles, il a conservé toute l’intégrité de son passé.

Les sols en pierre calcaire vous accueillent lorsque vous entrez dans la fraîcheur du rez-de-chaussée et le grand escalier d’origine vous emmène au cœur de l’hôtel.

C’est un bâtiment classé avec de nombreux éléments d’origine, comme le parquet exquis, mais il a toujours un aspect minimaliste.

Le jardin en terrasse qui mène au restaurant, possède une magnifique glycine.

On y monte pour accéder à la terrasse supérieure.

Sur la piste cyclable – en train !

La bonne nouvelle, c’est qu’il n’est pas nécessaire d’être super en forme pour profiter des pistes cyclables de l’Ardèche. 

L’Hôtel de la Villeon se trouve à seulement 5 minutes à pied de la célèbre Via Rhôna, une piste cyclable de 815 km qui va du lac Léman à la Méditerranée.

Mieux encore, juste au nord de Tournon se trouve la gare de Tournon St Jean pour le train à vapeur local, le Mastrou , et c’est une autre bonne façon de commencer votre randonnée à vélo. 

Vous pouvez charger votre vélo dans le train et le trajet d’une heure et demie vous mènera à travers les gorges de la rivière Doux et la vallée du Doux. 

Vous serpenterez à travers les forêts de châtaigniers et, à travers des vues montagneuses, sur la haute ville de Lamastre. 

C’est une belle façon de commencer à connaître le paysage et d’économiser à vos jambes une montée difficile.

La Dolce Via

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La Dolce via en Ardéche est une itinéraire cyclable, agréable et facile, à une vingtaine de kilomètres au nord de Valence

À Lamastre, vous pouvez rejoindre la Dolce Via, 75 km de piste cyclable sinueuse et douce. 

C’est sur le tracé d’une ancienne ligne de train. 

À l’origine, il reliait certaines des villes et villages les plus ruraux et les plus reculés de la région et vous guide doucement de Lamastre à travers la vallée de l’Eyrieux.

Le parcours est divisé en 6 tronçons de 7 à 16 km chacun et c’est certainement quelque chose qu’une famille pourrait affronter ensemble.

Les hébergements en cours de route ne manquent pas, dont plusieurs gîtes classés «Accueil Vélo».  

Cette classification signifie qu’ils sont accrédités à un niveau élevé et fournissent des services aux cyclistes).

En chemin, deux villages de caractère (Chalencon et Beauchastel) méritent le détour.

Il y a du kayak, de la natation en rivière et de l’aventure à la cime des arbres si vous voulez vous reposer un peu de votre vélo.

Mais surtout, la Dolce Via est un voyage doucement vallonné sur des viaducs, à travers des tunnels et le long de vues tout simplement fantastiques.

La vallée située tout en bas est parsemée d’anciennes soieries traditionnelles du XIXe siècle.

Les collines environnantes sont couvertes de forêts et d’animaux sauvages.

C’est une façon très civilisée de voyager et un voyage que vous pouvez effectuer en un jour ou deux ou étaler sur 3 ou 4 jours à une semaine.

Le foyer de la Via Rhôna

Quand vous aurez fini d’admirer les ravins escarpés et les jolis villages, à La Voulte sur Rhône, vous pourrez prendre la Via Rhôna.

Cette route à vélo plus plate vous fera passer par des vignobles et des collines endormies, le long des rives du Rhône pour revenir à Tournon (environ 35 km), ou directement à Valence (environ 20 km).

Bien sûr, votre rapide tour en selle ne vous a donné qu’un aperçu de cette magnifique région.

Si vous avez le temps, allez plus au sud, dans les Gorges de l’Ardèche, et découvrez quelques-unes des dizaines de villages.

L’Ardèche est une région tranquille, à la beauté sauvage et rurale, qui mérite d’être visitée.

Trouvez ici : les 12 Astuces pour découvrir les Gorges de L’Ardéche