La gorge la plus profonde de France, les Gorges du Verdon, est l’une des merveilles naturelles incontournables du centre de la Provence. 

Bien qu’il n’y ait pas de route pour remonter la gorge, il y a une route circulaire à couper le souffle “corniche” autour du bord de la gorge, et de nombreuses possibilités de location de bateaux et de kayaks sur l’extrémité inférieure de la gorge.

Les gorges du Verdon – l’un des plus beaux sites naturels de France

ardeche ou verdon (gorges du verdon)
Parmi les principaux sites du parc naturel, on trouve les impressionnantes gorges du Verdon, vieilles de plusieurs milliers d’années, et 4 beaux lacs, dont le lac de Sainte Croix

Oubliez l’engouement pour les sites web touristiques….

  • La Provence, ce n’est pas seulement
  • des oliveraies,
  • Et des vignobles,
  • des piscines,
  • des pinèdes méditerranéennes
  • et des champs de lavande.

La région, dont le nom est souvent abrégé en Provence, est en fait connue sous le nom de Provence – Alpes – Côte d’Azur, ou en anglais Provence Alps and the Riviera.

En partant d’Avignon vers l’est, ou de Nice vers le nord, on pénètre rapidement dans le pays des collines et très vite après dans les massifs calcaires des contreforts alpins.

La terre est aride et, par endroits, stérile et terriblement inhospitalière ; mais bien que le climat y soit généralement sec, c’est une région traversée par des rivières qui descendent des sommets enneigés des Alpes.

Pendant des millions d’années, elles ont creusé de profondes vallées dans le calcaire, dont aucune n’est plus longue et plus profonde que celle du Verdon.

Depuis sa source près de la frontière italienne, le Verdon s’étend au sud jusqu’à Castellane, puis à l’ouest pour rejoindre la Durance près de Manosque.

Bien que la vallée soit en grande partie spectaculaire, c’est dans la section entre Castellane et Manosque que la rivière a sculpté son impressionnant canyon.

Les Gorges du Verdon attirent les visiteurs pour cinq raisons principales.

Il y a ceux qui viennent pour la spectaculaire balade en voiture ou en vélo au bord des gorges ;

il y a ceux qui viennent pour profiter des sentiers de randonnée exaltants dans et autour des gorges.

D’autres encore viennent admirer la faune aviaire – vautours, aigles et autres oiseaux de proie.

Enfin, d’autres encore viennent profiter de l’expérience de pagayer dans le fond de la gorge

  • en canoë,
  • en kayak
  • ou en pédalo

Et bien sûr, il y a ceux qui viennent pour plus d’une de ces raisons.

Et ce sont aussi de très bonnes raisons.

Gorges du Verdon voyage en voiture

ardeche ou verdon (gorges du verdon)
Visiter les Gorges du Verdon en voiture est la seule façon de faire le tour complet du canyon

Le circuit recommandé des Gorges du Verdon part de Moustiers Sainte Marie , une très jolie petite ville qui a tendance à être surpeuplée aux périodes de pointe. 

Le circuit jusqu’à Trigance et retour est d’environ 90 km en tout, et prend un peu moins de deux heures – ne permettant pas d’arrêts. 

Et comme vous êtes le plus susceptible de faire des arrêts fréquents, comptez un peu plus longtemps.

Les meilleures vues sur la gorge sont à avoir depuis la D71 et la D23. 

Notez que ces deux routes sont étroites avec beaucoup de virages en épingle à cheveux.

En prenant le circuit dans le sens anti-horaire, vous traverserez le pont de Sainte Croix au point où le Verdon se jette dans le lac de Sainte Croix. 

La location de bateaux et de kayaks se fait à proximité du pont. 

Peu de temps après, tournez à gauche sur la D 19 qui vous mènera au joli village à flanc de colline d’ Aiguines , avec ses restaurants et ses boutiques de produits locaux.

Aiguines est le début du voyage autour des gorges. 

La route serpente rapidement jusqu’au col d’Illoires, d’où l’on aperçoit les eaux bleu saphir du lac de Sainte Croix, puis les gorges du Verdon. 

En continuant sur la D71, vous voudrez peut-être vous arrêter pour prendre des photos; vous risquez d’être déçu, car il n’y a pas beaucoup de points d’arrêt dans les parties les plus spectaculaires de l’itinéraire, et la plupart des points d’arrêt sont très petits – juste de la place pour deux ou trois voitures.

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Cependant, vous aurez la possibilité de vous arrêter plus tard. Il y a de la place pour quitter la route à côté de l’ Hôtel Restaurant du Grand Canyon (le marqueur rose à mi-chemin.

Quelques kilomètres plus loin, il y a un point de départ juste avant les Tunnels du Fayet. 

Les vues ici sont incroyables … mais pas pour ceux qui n’ont pas la tête pour les hauteurs. 

Les tunnels sont creusés dans la paroi du canyon.

Six kilomètres plus loin, des vues plus spectaculaires (et un bar / restaurant) aux Balcons de la Mescla.

A partir de là, la route quitte la gorge. Après 7 km, tourner à gauche sur la D90 en direction du petit village de Trigance, un village typique de la Haute Provence, avec des ruelles étroites, une boulangerie et quelques hôtels. 

A moins que vous ne prévoyiez de vous arrêter à l’hôtel du château, laissez votre voiture au parking à côté de la D90, et visitez le village à pied.

En dessous du village, à l’endroit où la D90 rejoint la D955, il y a un bar et restaurant, vendant également des produits locaux.

Désormais, sur la D955 puis la D952, vous roulerez à nouveau sur des routes à deux voies, jusqu’à Moustiers – à moins que vous ne preniez la boucle supplémentaire du circuit D23, pour voir les gorges du côté nord.

Six km après Trigance, la D955 rejoint la D952. 

A partir de là, la route longe la rivière Verdon au pied des gorges sur quatre kilomètres impressionnants avant de grimper jusqu’à un point appelé ” Le point sublime ” (bar, café, restaurant, petit hôtel).

Ici, un autre point de vue spectaculaire , vue sur la partie “canyon” des gorges du Verdon.

Le village de Rougon , petit groupe de maisons sur une haute crête, avec les ruines d’un ancien château, est à trois kilomètres de la D952.

Huit kilomètres après le Point Sublime,La Palud sur Vernon , un grand village entouré de champs. 

La Palud possède des campings, des hôtels et une auberge de jeunesse. 

De là, vous pouvez emprunter la boucle D23 pour revenir à la gorge. 

Pendant une partie du trajet, cette route pend précairement du côté nord de la gorge, plus ou moins en face de l’hôtel du Grand Canyon. 

Le D23 doit être pris dans le sens des aiguilles d’une montre, car une section au milieu est à sens unique. 

Il y a un certain nombre de points de vue spectaculaires le long de la D23, et avec moins de trafic sur cette boucle, l’arrêt peut être plus facile que sur d’autres parties du circuit.

De La Palud, c’est ensuite un retour facile à Moustiers. La D952 offre des vues plus spectaculaires sur les gorges et sur les eaux azurées du lac de Sainte Croix.

Randonnée, kayak, rafting, observation des oiseaux

ardeche ou verdon (gorges du verdon)
Vivez une aventure inoubliable sur le Verdon en canoë-kayak, en rafting, ou en randonnée aquatique

Il existe de nombreuses possibilités de randonnées dans et autour des gorges du Verdon, allant du doux et facile au technique et difficile. 

Sur de nombreux parkings, des sentiers sont balisés.

L’un des plus appréciés des randonneurs aguerris est le Sentier de l’Imbut, qui commence près de l’ Hôtel du Grand Canyon , sur la D71.

La randonnée de base ici suit le sentier de randonnée GR99 du bord de la gorge, jusqu’au fond, puis remonte, et dure 2 heures et demie. 

C’est toute une randonnée, mais accessible à la plupart des randonneurs en forme. 

Des chaussures ou des bottes appropriées sont essentielles. 

Il y a une passerelle sur la rivière, et il est possible de continuer sur le côté nord de la gorge.

Au niveau de la rivière, seuls les randonneurs expérimentés souhaiteront peut-être continuer le long de lasentier Vidal qui comprend des sections creusées dans la roche et une dure 45 minutes de remontée vers la D71.

Pour des randonnées plus longues mais moins énergiques, il y a le choix entre deux sentiers de randonnée GR, le GR99 qui peut être suivi d’Aiguines au Sentier de l’Imbut (où il se termine), ou le GR49 qui peut être suivi de Trigance à Rougon. 

Alternativement, depuis le parking de Trigance, prendre le GR49 sur 5 km, puis bifurquer à gauche pour le Balcon de Rancoumas, un endroit qui offre peut-être les vues les plus époustouflantes sur le canyon. 

Il s’agit d’un aller-retour de 12 km.

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  • Kayak et rafting

Faire du kayak ou du canotage dans la partie inférieure de la gorge est une activité populaire, et des kayaks et autres types d’embarcations peuvent être loués au sommet du lac de Sainte Croix, dans les points de location de bateaux près du pont sur la D957.

Le rafting n’est pas pratiqué dans les Gorges de la vallée du Verdon. 

Pour le rafting sur le Verdon, il est préférable de remonter la vallée, jusqu’à la petite ville de Castellane , où se trouvent quelques sociétés proposant des sorties de rafting sur la rivière en juillet et août.

  • Observation des oiseaux dans le Verdon

Les vautours ont été réintroduits dans les gorges du Verdon en 1999.

Aujourd’hui les vautours fauves et les vautours noirs sont parmi les plus gros oiseaux que l’on puisse observer dans les gorges du Verdon; mais il y a aussi des aigles et d’autres grands oiseaux de proie. 

Les rochers vertigineux de la gorge offrent des zones de nidification parfaites pour ces grands rapaces.

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